Uczciwość też ma swoją cenę, czyli narodziny VAT

Holandia była zawsze krajem targowym. Miejskie targowiska na rynku były centrami producentów, handlarzy i kupców. Średniowieczne galerie handlowe. Oszukiwanie klienta na wadze było powszechne. Miasta wprowadzały wagę miejską aby przeciwdziałać oszustom.

Jednym z najważniejszych praw miejskich w średniowiecznych miastach było prawo posiadania wagi miejskiej. Zaufanie i uczciwość były podstawą handlu i prestiżu miasta jako centrum handlowego. Wagi mogą być różne, odważniki też, więc potrzebna była waga kalibrowana do której każdy z klientów mógł mieć zaufanie.

W Holandii obowiązkowo ważono m.in. ser i masło. 

Holenderskie prawa miejskie

waga

Ważniejsze przykłady prawa miejskiego w średniowiecznej Holandii.

Prawo posiadania:
- własnego zarządu
- własnej jurysdykcji
- murów obronnych
- własnej monety
A także prawo:
- ściągania podatków
- targowe
- składowania towarów 
- myta
- wagi

Narodziny VAT

Miasta zobowiązywało kupców do ważenia swoich towarów na oficjalnej miejskiej wadze stojącej w specjalnie do tego celu przeznaczonym Budynku Wagi (De Waag) znajdujący sie zazwyczaj przy ratuszu na głównym rynku miasta.

Za ważenie pobierano opłaty
które były ważnym źródłem dochodu miasta. Opłata wagowa była jedną z pierwszych form cła lub akcyzy porównywalną do dzisiejszego VAT

Waga w Amsterdamie

Wagi w Holandii dzisiaj

W 45 miastach Holandii przetrwał budynek Wagi. Znajduje się on zazwyczaj przy ratuszu miejskim i głównym rynku miasta. Dzisiaj wiele zabytkowych budynków Wagi służy jako muzea lub restauracje. Trzy budynki Wagi w Holandii nadal spełniają swoją tradycyjną funkcję, choć bardziej jako atrakcja turystyczna niż rzeczywista potrzeba. 

Budynek Wagi - często piękny, średniowieczny budynek,  stoi jeszcze w wielu starych miastach Holandii jak ten w Amsterdamie, Goudzie, Hoorn, Alkmaar i Enkhuizen - miast które na handlu zrobiły majątek.