Wielka powódź w Niderlandach

Odkąd, tysiące lat temu pierwsi ludzie zaczęli osiedlać się na terenie dzisiejszej Holandii, musieli walczyć z zalewającą ich osady wodą. Teraz minęło 600 lat od największej katastrowy.

powódź potop w Holandii

Kraj tak nizinny przypominał bardziej bagno i mokradło na którym nie było stałego poziomu wody. Morze i rzeki "oddychają" stale zmieniając poziom. Ludność organizowała się aby usypywać wały ochronne lub stawiać domy na usypanych pagórkach. To na co dzień wystarczało, ale raz na jakiś czas przychodzi nadzwyczajny przypływ, lub nadzwyczajne ulewy - a najczęściej oba nieszczęścia na raz - na które ludzie byli bezsilni.

    wielkie powodzie w Holandii

    Potop św. Elżbiety

    Początek XV wieku zaznaczył się serią wyjątkowych "potopów" zalewających olbrzymi obszar kraju w latach 1404, 1421 i 1424. Powodziom - regularnie nawiedzającym ten depresyjny kraj - nadawano imiona świętych. Te trzy kolejne powodzie otrzymały nazwę Świętej Elżbiety (Sint-Elisabethsvloed). Wszystkie wydarzyły się w listopadzie, przy wyjątkowych sztormach gdzie lodowaty wiatr był równie niszczycielski jak zimna woda. 

    • Pierwszy "Potop św. Elżbiety" z 1404 r. zalał Zelandię i zachodnią Flandrię. Woda zatopiła trzy wsie. 
    • Drugi "Potop Św. Elżbiety" z 1421 r. był najcięższy i najbardziej katastrofalny dla obszaru Niderlandów od Flandrii na południu, przez Zelandię do prowincji holenderskich na północy. Ta powóź pochłonęła tysiące ofiar, zalała dziesiątki wsi. Niszczącym rezultatem tego drugiego potopu było zalanie obszaru między rywalizującymi ze sobą miastami Geertruidenberg i Dordrecht. W średniowieczu miasta odgrywały taką rolę jak dzisiaj państwa, czyli rywalizacja o ekonomiczną dominację była podobna. Ten potop z 1421 r. zmienił także wygląd kraju na mapie, dając zaczątki współczesnego rozlewiska Biesbosch - rezerwatu przyrody przypominającego deltę dużych rzek.
    legenda o dziecku w kołysce

    Legenda

    Z "Potopem Św. Elżbiety" z 1421 r. związana jest legenda o Bogatej Beatrycze (Beatrix de Rijke). Legenda głosi, że podczas powodzi, pod Dordrechtem wyłowiono kołyskę z dziewczynką. ​​Kot utrzymywał łóżeczko na powierzchni, balansując z jednej strony na drugą, gdy kołyska groziła przewróceniem. Dziecku nadano więc imię Bogatej Beatrycze i zarząd miasta Dordrecht opłacał jej wychowanie. 

    • Trzeci "Potop Św. Elżbiety" z listopada 1424 r. zalał obszar delty Renu od Rotterdamu na południe (współczesna prowincja Południowa Holandia) oraz część wybrzeża Fryzji. Ta powódź zniszczyła wszystkie zabezpieczenia przeciwpowodziowe zbudowane po Drugim Potopie Św. Elżbiety sprzed 3 lat. 
       

    Przeczytaj także: