Christiaan Huygens

Christiaan Huygens  urodził się w 1629 roku w Hadze w bogatej mieszczańskiej rodzinie; jego ojciec był dyplomatą i poetą. Christiaan studiował matematykę i prawo na uniwersytecie w Lejdzie (Leiden). Huygens jest największym holenderskim uczonym wszech czasów i należał do największych uczonych w matematyce, fizyce i astronomii swego wieku w świecie.

Christiaan Huygens Po opublikowaniu pierwszych prac o hydrostatyce, kwadraturze hiperboli, elipsy i koła został w roku 1663 członkiem londyńskiego Towarzystwa Królewskiego (Royal Society). W jego dalszej naukowej karierze zostaje m.in. dyrektorem Francuskiej Akademii Nauk (Académie des sciences) w Paryżu. W Londynie spotykał się z fizykami Robertem Boyle, Izakiem Newtonem i filozofem Johnem Locke. Zegar wahadłowy Huygensa

Wynalazki, odkrycia i badania stawiają Huygensa u boku Leonardo da Vinci i innych największych ludzi świata.

Do dziś używana zasada Huygensa opisuje zasady rozchodzenia fali i rozpraszania światłą.

Huygens stał u bazy powstania teorii rachunku prawdopodobieństwa, rachunku różniczkowo-całkowego, siły odśrodkowej, przyspieszenia ziemskiego, udoskonalenia soczewki i teleskopu, budowy achromatycznych obiektywów... i to nie wszystko!

W roku 1656 Huygens łącząc matematykę z fizyką i badając ruch wahadła, skonstruował i opatentował pierwszy precyzyjny zegar wahadłowy. Za pomocą wahadła udowodnił, że Ziemia kręci się według własnej osi. Bez Huygensa niemożliwe byłoby słynne wahadło Foucaulta.

W roku 1675 opatentował pierwszy zegarek kieszonkowy. W szkicach Huygensa można znaleźć zasady pracy maszyny parowej (wynalezionej 100 lat później). W Paryżu zaprezentował motor napędzany kontrolowanymi wybuchami prochu.

Znacznie ulepszył „latarnię czarnoksięską” (laterna magica – projektor) jak i resory pojazdów konnych.

W roku 2005 europejska sonda ESA „Huygens” wylądowała na największym księżycu Saturna: Tytanie. Tytana, księżyc Saturna odkrył Christiaan Huygens 350 lat wcześniej. Ponadto zbadał i opisał pierścienie Saturna, odkrył podwójne gwiazdy, kilka mgławic  i Wielką Mgławicę w Orionie, jako pierwszy opracował mapę Marsa, zobaczył jako pierwszy kometę nazwaną później kometą Halleya, stwierdził, że Słońce jest jedna z wielu gwiazd i poprzez porównanie pomiaru siły światła Słońca i Syriusza obliczył odległość do Syriusza.

W roku 1690 pisał: “Cóż miało by nas wstrzymywać przypuszczać, że jest więcej gwiazd lub słońc wokół których kręcą się planety takie jak nasza?”.Rysunki Huygensa Saturna 

Dopiero 300 lat później, w roku 1995 odkryto pierwszą planetę poza naszym układem słonecznym. Do dzisiaj wiemy już o istnieniu 250 planet lub egzoplanet jak się je nazywa. Kilka lat później w 1698 roku w swej pracy „Kosmotheoros” spekulował Huygens o możliwości życia na innych planetach - a za to jeszcze 98 lat wcześniej, na stosie, został przez inkwizycję spalony Giordano Bruno!. Christiaan Huygens - pionier rewolucji naukowej stoi w szeregu duchowych synów oświecenia obokSaturnKartezjusza, Spinozy, Pascala i Newtona.

Huygens zmarł w Hadze w roku 1695 - do dnia śmierci pełen wątpliwości na temat wiary i religii.

Zainteresowanych wynalazkami które zmieniły świat odsyłam do arcyciekawych muzeów: Teylers Museum  w Haarlemie (najstarsze muzeum w Holandii!) i Museum Boerhaave in Leiden. Teylers Muzeum w Haarlemie