KLM - najstarsze linie lotnicze

Linie lotnicze KLM zostały założone 100 lat temu. Wówczas latanie było zarezerwowane tylko dla najzamożniejszych elit. Sto lat później latanie stało się dostępne dla wszystkich, od 19 euro za bilet.

Rok 1919 - początki lotnictwa pasażerskiego

Wielka wojna światowa właśnie się skończyła i powstało wiele firm budujących samoloty lub próbujących wykorzystać nadmiar samolotów z okresu wojny. Pojawiło się coraz więcej śmiałków ważących się na lot przez Atlantyk. Za udany przelot czekała w Londynie nagroda 20 tys. funtów. 

8 maja 1919 r. trzy amerykańskie samoloty startowały z Long Island niedaleko Nowego Jorku w próbie przelotu do Wielkiej Brytanii przez Azory. Na planowanej trasie rozmieszczono 21 okrętów gotowych interweniować w razie awarii, co się przydało, ponieważ po postoju w Lizbonie tylko jeden samolot doleciał do Londynu i to dopiero 31 maja. Jednak ta odległość została pokonana. Pytanie brzmiało, czy możliwe jest przewozić samolotem pasażerów?

W Europie Brytyjczycy, Francuzi i Niemcy eksperymentowali z lotnictwem; wciąż pozostało im wiele samolotów po wojnie. Ale było wiele przeszkód: technologia pozostawiła wiele do życzenia, podobnie jak infrastruktura naziemna. W 1919 r. powstało kilka małych firm oferujących loty. KLM został założony 7 października 1919 r. - dziś znana firma, ale w tamtym czasie gazety nawet nie odnotowały założenia "Koninklijke Luchtvaart Maatschappij voor Nederland en Koloniën" (Królewskie Towarzystwo Lotnicze dla Holandii i kolonii).

ewolucja logo KLM
ewolucja logo KLM

KLM jest obecnie najstarszą w świecie linią lotniczą operującą ciągle pod tą nazwą. Do najstarszych należą także Qantas (1920), Aeroflot (1923), Czech Airlines (1923), Delta Airlines (1924), Iberia (1927) i LOT Polish Airlines (1929).

Większość pasażerów stanowili poważni biznesmeni, dostojnicy państwowi i możni turyści. Samolot gwarantował nowych wyjątkowych wrażeń i... cierpienia z powodu choroby lokomocyjnej. Ponadto podróż nie była pozbawiona ryzyka. Wczesne lotnictwo charakteryzowało się licznymi problemami technicznymi. W 1920 r. - pierwszym roku gdy można było podróżować samolotem z Holandii - zdarzyły się 23 wypadki lotnicze odnotowane w gazetach. W 1924 po raz pierwszy samolot KLM poleciał do Batawii (współcześnie Dżakarta) - kolonii holenderskiej.

samolot

Od lat 30. stan techniczny samolotów i komfort się poprawiał a ceny biletów lekko spadły. Jednak dla większość Holendrów jedyną dostępną atrakcja były odwiedziny lotniska Schiphol, które w tych latach odwiedzało 300 tys. gapiów rocznie.

Powojenny luksus

Po zakończeniu II wojny światowej lotnictwo nabrało dynamiki; lepsze samoloty, dłuższe dystansy, niższe ceny i coraz lepszy komfort podróży. W samolotach międzykontynentalnych pojawiły się bary i salony dla palących a stewardessy smażyły na kuchni kotlety na obiad. W latach powojennych lot Douglasem do Nowego Jorku do Amsterdamu trwał 20 do 25 godzin. Dzisiaj ok. 7 godzin.

Douglas DC-4, KLM 1946 r.
Douglas DC-4 KLM 1946 r.

W latach 60. nastąpiła kolejna rewolucja technologiczna w lotnictwie; pojawiły się samoloty odrzutowe. Loty trwały krócej a linie lotnicze w walce o klienta zaczęły zagęszczać ilość miejsc w samolotach. Pomału zaczęła rosnąć masowa turystyka i loty czarterowe obniżając ceny biletów.

Od końca lat 80. nowe linie budżetowe rozpoczęły niespotykany dotąd wzrost, możliwy dzięki liberalizacji przepisów lotniczych w Europie. Pomijano wiele kosztów. Podróżni zgodzili się, że nie mogą już zabrać walizki za darmo, o ile podstawowa cena biletu była wystarczająco niska. Od 19 euro oferowane były bilety na obszarze całej Europy.

logo 2011

Od 2010 r. liczba podróżujących liniami budżetowymi (np. EasyJet, Ryanair, Wizz Air) w Holandii wzrosła dwukrotnie. Przybyło nowych kategorii pasażerów: młodych ludzi, migrantów zarobkowych, imprezowiczów szukających taniej rozrywki. To sprawiło, że transformacja lotnictwa z elitarnego transportu do latania dla każdego jest zakończona.

W 2018, do i z Holandii odbyło się 657 tys. lotów, z przede wszystkim lotniska Amsterdam Schiphol a także z Eindhoven, Rotterdam, Groningen i Maastricht.

Tymczasem KLM z trudem dotrzymuje kroku konkurencji i musiał wejść w  joint venture z Air France, Alitalia i Delta Airlines. 

Przeczytaj także: