Jak imigracja wzbogaciła Holandię

Z historycznej perspektywy imigracja ma pozytywny wpływ na społeczeństwa. Jednak tu i teraz społeczeństwa mają wstręt do imigrantów. W Holandii od wieków imigranci witani byli z otwartymi ramionami. Szczególnie od XV do XVII wieku, kiedy imigrantami byli zamożni i światli ludzie.

Imigranci żydowscy

Około 1500 roku Katolicy opanowali cały Półwyspem Iberyjski wypierając Arabów i innych innowierców. Nastąpił wielki exodus Żydów z Portugalii i Hiszpanii na północ Europy. Wielu z nich osiedliło się w Holandii przynosząc ze sobą wiedzę i znakomite kontakty handlowe w świecie. Późniejszy rozkwit i olbrzymi światowy handel, zawdzięczały Niderlandy w dużej mierze żydowskim kupcom i przedsiębiorcom z Portugalii. 

W efekcie Portugalia do dzisiaj jest jednym z biedniejszych krajów Europy chociaż miała w 1400 roku wszystkie atuty w rękach aby stać się światowym mocarstwem.

synagoga w Amsterdamie
Portugalska synagoga w XVII-wiecznym Amsterdamie

Imigranci flandryjscy

W XVI wieku dzisiejszy Beneluks należał do hiszpańskich, katolickich Habsburgów. W tym czasie Niderlandy masowo porzucali katolicyzm przechodząc na protestantyzm.

W roku 1585 Antwerpia poddała się katolickiemu najeźdźcy z Madrytu. Hiszpanie dali mieszkańcom Antwerpii 4 lata na nawrócenie się na ich wiarę. W rezultacie z miasta które było jednym z najbogatszych i największych portów Europy uciekło 60% mieszkańców do Holandii. Byli to także a nawet przede wszystkim bogaci flamandzcy kupcy, naukowcy, artyści, rzemieślnicy. Holandia na tym zyskała a Antwerpia już nigdy nie powróciła do dawnej świetności.

Antwerpia
Rycina przedstawiająca hiszpańskie oblężenie Antwerpii w 1584 r.

Kraj pełen cudzoziemców

Holandia stałą się światową potęgą z niezwykle rozwiniętą gospodarką, przemysłem, nauką, sztuką i flotą morską. w latach 1550-1650 ilość mieszkańców Niderlandii się podwoiła.

W roku 1620 Amsterdam liczył 120 tys. mieszkańców w tym około 45 tys. przedsiębiorców i 2600 sklepów. Amsterdam stał się "Mokum" co jest żydowską nazwą tego miasta popularnie używaną przez amsterdamczyków do dzisiaj.

Od 1596 holenderskie żaglowce penetrowały handlowe możliwości w Indonezji (wówczas Indie Wschodnie). Powstaje kompania handlowa VOC (1621) która wykonuje 4800 rejsów do Azji przysparzając olbrzymiej fortuny holenderskim kupcom. Powszechnie znany handel niewolnikami przynosił tylko frakcję dochodów w porównaniu do międzynarodowego handlu [zobacz ile Holandia zarobiła na niewolnikach]. W tym czasie wiele krajów Europejskich uwikłanych było w wojny z czego korzystała Holandia rozwijając flotę i handel azjatycki. 

żyd w Amsterdamie
Baruch Spinoza, (ur. 24 listopada 1632 w Amsterdamie, zm. 21 lutego 1677 w Hadze) – filozof niderlandzki pochodzenia sefardyjskiego/portugalskiego zaliczany do grona największych filozofów zachodu.

Od 1960 roku do dziś przybywają do Holandii, praktycznie nieprzerwanie, nowe grupy migrantów wnoszące znaczny wkład w rozwój dobrobytu tego kraju. Wśród nich, od 2006, licznie zaczęli przybywać także Polacy stając się jedną z największych grup cudzoziemców w tym kraju, zarabiających kilka miliardów euro rocznie dla Holandii.

Przeczytaj także: