Herb Niderlandów

W kraju który powstał na rozległych moczarach, w delcie wielkich europejskich rzek, na tych moczarach pełnych żab, ptactwa wodnego i krów herbem tego kraju jest... lew.

Współczesny lew Niderlandów trzyma w prawej łapie miecz a w lewej siedem strzał - symbolu siedmiu historycznych prowincji państwa.

Herb Niderlandów

godło Judy

Nikt nie widział w Europie lwa

Gdy ten symbol potęgi przywędrował do Niderlandów w średniowieczu, nikt jeszcze w Europie prawdziwego lwa na oczy nie widział. To mityczne zwierze znano jedynie z kilku cytatów w Biblii.

Lew jako symbol władzy, mocy, potęgi, majestatu, dumy, zwycięstwa, męskości i odwagi przyszedł do Europy z Bliskiego Wschodu. Wymieniany jest w tekstach starego i nowego testamentu:

godło Szkotów

"Judo, młody lwie, na zdobyczy róść będziesz, mój synu:
jak lew czai się, gotuje do skoku,
do lwicy podobny – któż się ośmieli go drażnić?"
"Przestań płakać:
Oto zwyciężył Lew z pokolenia Judy"

Żydowski ród Judy przyjął więc lwa jako swoje godło.

Później, już w chrześcijańskich czasach, lew stał Herb Nassausię symbolem i godłem Jerozolimy.

Z czasem średniowieczni rycerze używali chętnie lwa jako symbolu Chrystusa, szczególnie w swoich wyprawach krzyżowych na pogańską Jerozolimę.

Lew w Holandii

Także herbem Szkocji był wspinający się lew. Po ślubie holenderskiego hrabiego Florisa III z szkocką księżną Adą w 1162, szkocki lew pojawił się po raz pierwszy w Holandii.Herb Flandrii

W XV wieku lew był także herbem niemieckiego księstwa Nassau - skąd pochodzi część holenderskiego rodu orańskiego.

Od XVI wieku kartografowie rysowali mapy Europy z Niderlandami w formie lwa. W tych czasach używało się jeszcze powszechnie łacińskiej nazwy tego kraju Belgica.

holenderski lew